Livre não é grátis nem domínio público

Uma interpretação incorreta da expressão "software livre" leva algumas pessoas a acharem que é igual a grátis e ou a domínio público.
Nem uma, nem outra.

Software livre tem uma licença por escrito.
Você troca o acesso ao programa, a possibilidade de usar e até modificá-lo para sua necessidade, por alguma coisa de interesse ao desenvolvedor.
O que é esta "coisa de interesse ao desenvolvedor" depende da licença específica do que você pretende usar.
Você pode começar a entender mais lendo, na seqüência :

  1. definição Debian de software livre
  2. explanação Debian para software livre .
  3. definições jurídicas Debian sobre licenças .
  4. lista de licenças livres pela Open Source Iniciative .
  5. lista de licenças livres (comentadas) pela GNU Foundation.
  6. tradução oficial da licença GPL.
No mundo dos programas proprietários, você geralmente "paga" por uma "compra" ou "aluguel" ou "mensalidade" pelo uso do programa.
Note que muito poucas licenças proprietárias realmente lhe "vendem" um produto.
Devido às implicações jurídicas, quase todas como que lhe "alugam" o direito de usar, sem modificar, o programa de computador. Cada licença aplica uma série de limitações e condições que você deve respeitar.
Prestam um serviço e cobram dinheiro por ele.
Anote esses conceitos.
A mais comum licença de software livre, a GPL, basicamente troca o uso e acesso ao programa de computador pelo seu esforço em fazer o programa melhor.
Em vez de um pagamento em dinheiro, lhe pedem que ajude a reportar bugs e que remeta à comunidade as modificações e melhoramentos que fizer no programa que você pretende redistribuir.
A versão atual da licença GPL troca conhecimento por conhecimento.
Presta um serviço e "cobra" conhecimento por ele.
E se você não vai redistribuir a ninguém e apenas para uso próprio, pode até manter em segredo suas modificações.
Em algumas situações isso é vantajoso para você e sua empresa.
Em outras é melhor enviar para a comunidade mesmo que você não vá redistribuir o programa de computador.
Programadores precisam ler este link.
Mas isso a gente comentará noutra mensagem.
Você também precisa conhecer  estas notícias aqui e aqui sobre a confirmação da licença GPL num tribunal da Alemanha. Nunca tente bancar o "esperto" pois GPL e LGPL são licenças e você deve seguir seus termos.

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